L’analyse d’images pour des écosystèmes durables

Depuis un an, Wipsea a expérimenté son logiciel d’analyse d’images en milieu rural avec le CTIFL de Balandran (Gard). Les travaux sur des centaines d’images en haute-définition ont notamment permis à Wipsea d’affiner sa solution, désormais disponible pour d’autres acteurs de l’écologie. Cette technologie facilite l’analyse du fonctionnement des agro-systèmes.

 

« Début 2017, je suis intervenu à Montpellier lors d’un congrès du Centre d’Ecologie Fonctionnelle et Evolutive (CEFE / CNRS). Je voulais sensibiliser les professionnels de l’écologie sur la valeur que recèlent leurs stocks d’images, se souvient Gwénaël Duclos, fondateur de la société Wipsea. Le deep learning exploite toutes les données disponibles pour y donner du sens et, dans ce domaine, une photo sur laquelle on ne voit rien est, en fait, pleine de sens lorsqu’on la soumet à nos algorithmes ! ». Suite à ce congrès, le Centre Technique Interprofessionnel des Fruits et Légumes (CTIFL) a recontacté Gwénaël afin de faire des tests avec 20 photos puis avec… 2 000 photos prises par des pièges à photo disposés dans des lieux d’observation sélectionnés.

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Le CTIFL mène des travaux d’agroécologie visant à attirer des prédateurs dans des zones de culture affectées par des ravageurs (campagnols, insectes tels que les pucerons, vers des fruits,…). En observant précisément la présence des prédateurs, on améliore les connaissances des interactions au sein de l’écosystème. « Plus précisément encore, de nombreux acteurs de la recherche et développement sont en train de tester et d’imaginer les systèmes de production futurs qui mobilisent davantage la biodiversité et ses services comme par exemple l’agroforesterie, détaille Gwénaël Duclos. En replantant certains arbres sur des parcelles cultivées – ou à proximité –, on pose les bases d’un équilibre reconstitué entre ces arbres, les sols qu’ils abritent, le retour de la biodiversité qu’ils permettent et les cultures qu’on y pratique ». Dans un contexte où l’on recherche activement les alternatives aux pesticides et à leur cortège d’effets toxiques, on comprend facilement ce que peut apporter à l’agriculture de demain cette approche. Certaines expériences consistent par exemple à semer des bandes fleuries en bordure des champs afin d’attirer certaines espèces d’insectes qui vont venir à bout d’autres espèces nuisibles pour les cultures.

Le logiciel Harmony fait le tri

Dans les vergers étudiés par le CTIFL, des pièges photographiques déclenchant au mouvement sont installés… mais les difficultés arrivent quand il s’agit d’analyser des quantités astronomiques d’images. Souvent, ce travail est effectué manuellement avec une efficacité qu’on devine plutôt limitée. Et c’est là qu’intervient le logiciel ‘Harmony’ de Wipsea : « On charge les photos dans l’ordinateur le soir avant de rentrer chez soi et, quand on revient le lendemain matin, le logiciel a analysé et trié toutes les photos, globalement en 3 catégories : mammifères, oiseaux et photos vides, détaille le fondateur de Wipsea. Ces éléments sont très utiles pour dire si les aménagements réalisés (haies, perchoirs, nichoirs,…) sont efficaces ». Le CTIFL vient donc d’acquérir une licence du précieux logiciel de Wipsea.

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Et maintenant, la suite !

Pour Wipsea, cette collaboration a été déterminante : « On a réalisé le logiciel dont on avait rêvé, celui qui nous permettrait de faire un tri efficace et rapide des photos en fonction d’une espèce animale, se réjouit Gwénaël Duclos. Et on a validé le fait que notre solution d’analyse d’images permettait un gain de temps pour nos clients ». Wipsea a ainsi franchi toutes les étapes permettant de proposer une solution éprouvée et fiable aux acteurs du domaine que sont les bureaux d’études en écologie, les gestionnaires de parcs naturels dans le monde entier, les scientifiques de l’écologie, associations naturalistes, etc.

Forts de cette collaboration, Wipsea et le CTIFL viennent de répondre à un appel à projets Casdar Recherche Technologique du Ministère de l’agriculture, sur le développement d’un outil associant une caméra HD et une solution logicielle sur le même principe qu’Harmony, mais d’une performance d’analyse plus particulièrement développée dans le domaine des insectes. Suivez-nous, on vous tiendra au courant de la suite !

– Florenvironnement –

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